Saul Leiter, pionnier de la photo couleur

28 novembre 2013 10:05

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Saul Leiter, pionnier de la photo couleur

Né en 1923 à Pittsburgh (Pennsylvanie) d'un père rabbin, qui espérait le même avenir pour ses trois fils, Saul Leiter était le rebelle de la famille. « Quand j'avais 13 ans, j'ai cessé de croire en Dieu, je suis devenu impossible, racontait le photographe au Monde en 2008. Mais j'avais compris que je devais choisir entre lui plaire ou me plaire. » Il raconte que son père, honteux d'avoir un fils artiste, pleure lorsqu'il fait sa première exposition. Il en garde un souvenir amer, et n'aura jamais d'enfants. « Je n'en ai jamais voulu. Ils grandissent et ils finissent par vous décevoir. » Refusant de devenir un « juif professionnel », il quitte l'école de théologie, part à New York et fréquente les expressionnistes abstraits, comme son ami Richard Pousette-Dart. Il peint des toiles abstraites, court les expositions et se met à photographier les rues, avec des pellicules couleur.

Indifférent à la gloire, Saul Leiter ne fera jamais rien pour promouvoir son œuvre : ses diapos couleurs s'empilent dans des boîtes, certaines moisissent, s'abîment, se perdent. Il peint pour son plaisir, il ne répond pas aux demandes d'exposition. « Je n'ai jamais eu d'ambition et je n'aime pas bea...

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